通常のピルと緊急避妊薬のアフターピルの違いは?

通常のピルと緊急避妊薬のアフターピルには明確な違いがあります。

 

通常のピルとは「低用量ピル」のことで経口避妊薬(OC)とも呼ばれています。

 

低用量ピルには卵胞ホルモン(エストロゲン)と黄体ホルモン(プロゲステロン)の2つの女性ホルモンが配合されており、これらのホルモンが脳の下垂体に働きかけることで妊娠を回避する仕組みになっています。

 

脳の下垂体からは「卵胞刺激ホルモン」が分泌されており、このホルモンの作用によって卵巣内にある卵胞の成長が促されます。

 

低用量ピルを飲むと本来脳の下垂体か分泌されるはずの卵巣刺激ホルモンの分泌が抑制され、この結果として卵胞が成熟しなくなるため、排卵が起こらなくなります。

 

排卵が起こらないということは子宮に卵子が届かなくなるということなので、精子がやってきても受精せず妊娠に至りません。

 

また、卵胞刺激ホルモンの分泌が抑制されると、女性の体は妊娠モードに切り替わらず、子宮頚管が精子を通過させにくくなるとともに、子宮内に受精卵が着床しにくい状態になるため、高確率で妊娠を防ぐことができるのです。

 

経口避妊薬は基本的に毎日決まった時間に飲むことで高い避妊率を実現するという薬であり、正しく飲み続けることで99%以上の確率で妊娠を防ぐことができます。

 

ただし、途中で薬を飲み忘れたりするなど正しく服用できていないと本来の効果が得られずに避妊率は大きく下がってしまうので、正しく飲み続けることが大切です。

 

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一方、緊急避妊薬として用いられているアフターピルは、何らかの原因で避妊に失敗してしまった場合や強姦のような望まぬ性行為によって妊娠する可能性が高いときに緊急避難的に用いる避妊薬です。

 

性行為後72時間以内に1回目を服用し、1回目を飲んでから12時間後に2回目を服用することで高確率で妊娠を防ぐというタイプの薬が一般的です。

 

アフターピルにも卵胞ホルモンと黄体ホルモンが配合されており、卵巣刺激ホルモンの分泌を抑制することで排卵を抑制するとともに体を妊娠しにくい状態に変化させることは通常のピル(経口避妊薬)と同じです。

 

ただし、アフターピルは短時間で避妊効果を発揮させるために2つのホルモンの量を多くしているため、副作用として一時的に吐き気や頭痛が起こる場合もあります。

 

避妊率も約80~90%と妊娠するリスクも高いので、あくまでも緊急避難的に用いるの正しい利用法です。

 

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